Toekomstmuziek

De geluiden uit het verleden komen naar de instrumenten van de toekomst

De vinger van Victor Zappi zweeft over een uitgebreid ontworpen circuitbord dat lijkt op pizza. Hij wijst naar een rechthoekige zwarte chip in het midden van de bovenste laag. Deze chip is afkomstig van een computer uit 1982. Ken je de Commodore 64 nog?

De printplaat is bevestigd aan een prototype die een medley van felgekleurde gekruiste draden ondersteunt. Zappi , die onlangs is benoemd tot assistent-professor muziektechnologie in Northeastern, zal de draden gebruiken om de verschillende componenten van het bord te testen.

“Ik heb dit systeem ontworpen om deze chip te koppelen, wat niets anders is dan een synthesizer met moderne digitale technologie,” legt hij uit.

Eenmaal voltooid, zal dit kleine elektronische bord vintage synthesizer-chips kunnen bedienen, waardoor componisten van elektronische muziek authentiek vintage geluiden kunnen maken – denk aan videogame-geluidseffecten uit de jaren 1980 – en deze opnemen in hedendaagse composities. Het idee is dat het bord, een combinatie van analoge en digitale technologie, vervolgens kan worden ingebed in een nieuwe generatie digitale muziekinstrumenten om unieke geluiden te produceren die tot nu toe alleen konden worden gesimuleerd.

“Vroeger was er geen manier om deze oude chips, waarvan het geluid zo iconisch is, daadwerkelijk in nieuwe muzikale apparaten op te nemen,” zegt Zappi. “Ze zijn vintage, zoals een oude Fender-gitaar of een Hammond-orgel. Ze hebben een heel eigenaardig geluid en het is heel moeilijk om te reproduceren met digitale technologieën. ”

Dit is niet de eerste keer dat Zappi een experimentele benadering hanteert voor het ontwerpen van innovatieve interfaces voor muzikale expressie. Twee jaar geleden won hij de hoofdprijs op een muzikale ontwerpwedstrijd in Atlanta, Georgia, voor het ontwerpen (en uitvoeren!) Van het hyper-drumhead, een instrument dat is gemodelleerd naar de manier waarop geluid zich voortplant in de menselijke keel en mond.

“Het is een beetje raar; de manier waarop het muziek maakt, is eigenlijk gebaseerd op de manier waarop het menselijke vocale kanaal werkt, ”zegt Zappi.

Hij ontdekte het bijna per ongeluk. Hij en een onderzoekscollega ontwierpen algoritmen die simuleerden hoe de trillingen van de stembanden geluid worden. Hun onderzoek resulteerde in de ontwikkeling van het hyper-drumhead, en hielp ook om licht te werpen op stembanden en spraakstoornissen.

“Ik probeer te begrijpen hoe een systeem kan worden ontwikkeld dat de zorg kan helpen”, zegt hij . “Het zou een manier zijn om snel te in kaart te brengen hoe een specifieke patiënt spreekt en, in het geval van een operatie, de impact te voorspellen die de operatie zou hebben op zijn of haar vocale vaardigheden. Op dit moment kunnen we dit doen, maar het kost veel tijd, veel geld en technologie die uiterst moeilijk te gebruiken is. ”

In de wereld van Zappi zitten muziek en techniek opgesloten in een intieme dans; de disciplines zijn met elkaar verweven en delen een symbiotische relatie. Opgeleid als informatica-wetenschapper in Italië, heeft hij zijn carrière doorgebracht met het gebruiken van technologie om een ​​dieper begrip van muziek te krijgen, een passie die hij al sinds zijn jeugd heeft.

“Ik begon toen ik een kind was op mijn middelbare school met rock en metal, en toen schakelde ik over op elektronische muziek omdat ik alleen met een computer wilde spelen,” herinnert hij zich. “Ik had veel plezier met bandleden, maar ik had een duwtje in de rug om mijn eigen muziek te maken die misschien niet zou passen bij andere mensen. En toen ging dit eigenlijk samen met mijn werk. ‘

Zijn passie voor het vinden van nieuwe manieren om muziek en technologie samen te voegen, heeft hem op een reis rond de wereld gebracht. In Parijs werkte hij bij een onderzoekscentrum dat gespecialiseerd was in muziekcompositie en uitvoering. In het Verenigd Koninkrijk ontwierp hij digitale instrumenten in het Augmented Instruments Laboratory aan de Queen Mary University in Londen, en zette hij dit streven voort aan de University of British Columbia in Vancouver, waar hij ook werkte als onderzoeker.

“Het heeft in feite de basis gelegd voor het soort onderzoek dat ik hier in Northeastern ga beginnen,” zegt hij.

Als muziekleraar nodigt hij zijn studenten uit om met interfaces te spelen, terwijl hij hen ook aanmoedigt om muziektheorie te leren, en de fysica en akoestiek achter muziekinstrumenten.

“Studenten zijn de motor van onderzoek”, zegt hij. “Ik ben erg enthousiast over het idee om een ​​groep studenten te verzamelen die mogelijk met mij samenwerken en we kunnen financiering aanvragen en dit instrument blijven ontwikkelen”, zegt Zappi.

Door: Khalida Sarwari
Bron: Northeastern News

Spot & vertaling door: Addy van Ladesteijn

Artikel geplaatst met toestemming van Northeastern News