Commodore Randapparatuur: vc1540

In navolging van de redelijk betaalbare VIC-20 wilde Commodore zo snel mogelijk ook een aantrekkelijk geprijsde diskdrive op de markt zetten. De 1540 was de eerste diskdrive die via de nieuwe serieële aansluiting van de computer zou gaan werken.

Helaas door een timing error in de nieuwe I/O chips waren de ontwerpers gedwongen om de snelheid van de drive terug te schroeven. Toen de C64 werd ontworpen, werd in plaats van het probleem te verhelpen de I/O snelheid van de C64 ook vertraagd. Buiten Duitsland werd de diskdrive ook wel aangeduid als de VIC-1540. Net als alle andere Commodore diskdrives zijn ook deze drives “slim”. Ze bevatten namelijk een eigen processor, geheugen en een disk operating systeem. In feite lijkt de relatie tussen de Commodore computer en z’n diskdrive een beetje op een netwerk met twee computers. Alle randapparatuur heeft een eigen identificatienummer, oftewel “Unit Number”, bij de diskdrive is dat standaard nummer 8.

Technische specificaties: 5.25″ Floppy Disk, Single Sided, Single Density, 170K per disk, Interface: CBM Serial Bus, CBM DOS 2.6
 
The first disk drive on the new Commodore serial bus was the inexpensive disk drive VC 1540, it came together with the low priced VIC20. Because there was a timing error in the new I/O chips, the engineers were forced to slow down the throughput of this drive considerably. When the Commodore 64 was designed, instead of fixing this problem, Commodore decided to keep the C64 compatible with this disk drive by slowing it down as well. Ironically, the C64 serial bus had to be slowed even further due to a conflict with the new VIC-II video chip, making the C64 incompatible with the 1540 anyway. Although these disk drives used a new serial interface, the principle design of Commodore disk drives and CBM DOS remained the same. Like all Commodore disk drives, these drives were “smart” devices. They included their own processor, their own memory, and their own disk operating system. In fact, the relationship between a Commodore computer and it’s disk drive resembles more closely two computers on a network than a typical Computer->peripheral relationship. The peripherals on the Commodore serial “network” each had a unique identifying “Unit” number, typically ranging from 8-30. This number identified which physical device was being accessed.
Technical specifications: 5.25″ Floppy Disk, Single Sided, Single Density, 170K per disk, Interface: CBM Serial Bus, CBM DOS 2.6